¿Qué ocurre después de presentar una demanda en un tribunal en California?

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Aunque es preferible llegar a un acuerdo en un caso de lesiones personales o laboral antes de presentar una demanda en un tribunal, a veces no es posible. La razón más común por la que los casos no se resuelven cuanto antes es que la parte culpable o su compañía de seguros se niega a ofrecer una cantidad razonable. Cuando las negociaciones fracasan, o a veces por otras razones, para tener una oportunidad de obtener una cantidad razonable de dinero por sus daños, la persona lesionada o perjudicada debe presentar una demanda ante el tribunal. 1 En esta fase, si aún no lo ha hecho, es muy aconsejable que la persona agraviada contrate a un abogado de lesiones personales o de empleo.

Después de presentar los papeles de la demanda en el tribunal estatal (a diferencia del tribunal federal) y de notificar a la parte culpable (conocida como el "demandado"), el demandado tiene 30 días para presentar una respuesta a la demanda. Una vez que la persona que demanda (conocida como el "demandante") presenta una demanda, se dice que el caso está en "litigio". Todo lo que ocurre en un caso después de la presentación de la demanda (desde la presentación de la demanda hasta el juicio) se considera parte del "litigio". " Todo lo que ocurre antes de que se presente una demanda, se considera parte del "pre-litigio".

Etapa de descubrimiento

Poco después de que un demandante presente una demanda y haga llegar al demandado los documentos de la demanda (conocidos como "demanda" y "citación"), el caso entra en una larga fase denominada etapa de descubrimiento. "Descubrimiento" se refiere a la recopilación de información (descubrimiento de información) y esta etapa suele ocupar la mayor parte de la vida de un caso. Aunque un demandante puede haber obtenido alguna información antes de presentar una demanda judicial, las leyes de descubrimiento (conocidas como estatutos o códigos) permiten a los demandantes y a los demandados obtener información que no habrían podido obtener en el preconcurso. En otras palabras, estas leyes de descubrimiento no entran en vigor hasta que se ha presentado una demanda.

Los tipos más comunes de métodos de descubrimiento permitidos por los códigos de descubrimiento son:

  • Declaraciones: una sesión de preguntas y respuestas en la que el demandante, el demandado o su abogado pueden hacer preguntas cara a cara a la parte contraria, a los testigos o a los representantes de empresas u otras entidades.
  • Interrogatorios (tanto los "interrogatorios de formulario" como los "interrogatorios especiales"): preguntas escritas.
  • Solicitudes de presentación de documentos u otros objetos: pide que el demandante o el demandado entreguen a la parte solicitante copias de objetos escritos o grabados, como vídeos, fotos, contratos, historiales médicos, permisos de conducir, tarjetas de seguro, etc., o que pongan a disposición de la parte solicitante determinados objetos para su inspección o comprobación, como ropa, coches o maquinaria.
  • Solicitudes de admisión: exigencias escritas a la parte contraria para que admita o niegue determinadas cuestiones controvertidas en el caso.
  • Citaciones: solicitudes enviadas a personas o entidades no implicadas en el pleito para que entreguen a la parte solicitante determinadas cosas, documentos o registros, o para que comparezcan en una declaración.

La fase de proposición de la prueba tiene por objeto dar a los demandantes y a los demandados una idea más clara de los puntos fuertes y débiles de su caso y ayudar a las partes a prepararse para el juicio, si éste fuera necesario. Sin embargo, en cualquier momento un caso puede llegar a un acuerdo, ya sea el mismo día en que se presenta la demanda o incluso durante el juicio. La información recopilada durante el proceso de proposición de pruebas suele utilizarse como palanca para forzar a una o ambas partes a llegar a un acuerdo. Esto se debe a que si una de las partes se da cuenta de que las cartas no están a su favor, es más probable que se retire (llegue a un acuerdo) que que vaya a por todas a un juicio y tenga un veredicto que esté muy por encima o por debajo de lo que podría haber llegado a un acuerdo.

La fase de proposición de pruebas puede durar varios años y termina sólo unas semanas antes de la fecha del juicio. En los cuatro meses anteriores a la fecha del juicio, los abogados empiezan a concretar quiénes van a ser sus expertos para el juicio, a preparar a los testigos, a determinar cómo presentar las pruebas y a preparar las pruebas y las demostraciones. En los últimos 50 días antes de la fecha del juicio, los abogados de cada parte dedican mucho tiempo a preparar y tomar declaración a los peritos de la parte contraria. Los testigos expertos pueden ser una gran variedad de personas con conocimientos o formación especial, como médicos, ingenieros, economistas, etc.

Etapa de prueba

Una vez que la etapa de descubrimiento termina, la etapa de juicio comienza oficialmente. Sin embargo, no es una buena idea llevar cualquier caso a juicio. A veces tiene más sentido llegar a un acuerdo por algo que es mucho menos (o más para el demandado) de lo que esa parte esperaba obtener (o pagar). Esto se debe a que el juicio es extremadamente caro y los jurados y jueces pueden ser muy imprevisibles. Sin embargo, la inmensa mayoría de los casos (se calcula que el 90%) nunca llegan a juicio y acaban resolviéndose antes.

La mayoría de los juicios laborales y de daños personales duran entre tres y siete días, aunque los juicios que duran hasta uno o dos meses no son inauditos en casos grandes o complicados. Mucho antes de que el caso llegue a juicio, las partes eligen si quieren un juicio con juez o con jurado y hay ventajas y desventajas en ambos. Después de que se dicte una sentencia en el juicio, pueden ocurrir diferentes cosas. Si ni el demandante ni el demandado impugnan el veredicto o el importe de la indemnización, la última etapa es el cobro y el pago del dinero concedido, suponiendo que exista tal indemnización. Sin embargo, si el demandante o el demandado impugnan alguna parte del resultado del juicio, el caso puede prolongarse durante meses o varios años, ya que se presentan documentos solicitando al tribunal que anule alguna parte de la sentencia o presentando recursos ante tribunales superiores.

Hay muchas otras cosas que suceden durante el curso de una demanda y lo anterior sólo pretende darle una comprensión general del proceso. Debido a las complejidades del litigio, siempre se recomienda que una persona contrate a un abogado si debe presentar una demanda en su caso de lesiones personales o de empleo.

1Please note that certain types of cases, such as employment discrimination or harassment cases, medical malpractice cases, and cases against government entities, there are other steps that need to be taken before filing a lawsuit.

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